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mardi 24 mars 2015

De Malthus à l'urgence démographique

N'est-il pas plus avisé de discerner un risque de catastrophe avant qu'elle advienne plutôt que d'attendre dans un optimisme béat autant qu'irresponsable, qu'elle se produise, et à fortiori nier ce risque avec obstination contre toute évidence, jusqu'à ce qu'il se vérifie. ? L'observation de la pyramide sociale et de son évolution à travers les siècles donne en tout cas raison à Malthus, bien au-delà de la relation entre population et ressources alimentaires sur laquelle il a d'abord bâti sa doctrine, Et les deux conférences récemment données par "Démographie responsable" et pouvant être visionnées aux adresses suivantes en attestent.


L'état d'urgence démographique y est clairement proclamé, avec chiffres incontestables à l'appui, et situé au premier rang – qui est le sien – des préoccupations écologiques. Y est par ailleurs dénoncé le risque de dérive que contient l'idée trop souvent sommaire de décroissance, laquelle reviendrait à régresser pour aggraver notre état de surpopulation, avec pour résultat une misère généralisée menant la société aux pires extrémités.
Du fait de cette structure incontournablement pyramidale de notre société, du sort qui y positionne chacun de ses occupants à sa naissance, des taux de natalité pratiqués par les différentes catégories sociales, les pauvres ayant fait l'objet de la sollicitude de Malthus sont, non seulement toujours les plus nombreux à la peupler mais assurés de leur perpétuelle et grandissante supériorité numérique,


L'ajustement de la population humaine, que son empreinte écologique situe entre 3 et 5 milliards d'individus, est donc la réponse, non seulement à ses besoins alimentaires mais à tous ceux que génère son niveau de vie, ainsi qu'à un meilleur équilibre social dont ne pourra naître que le mieux être de ceux qui le vivront lorsque nous leur aurons cédé la place.

Malthus avait conscience du mécanisme inscrit dans la pyramide sociale, lorsqu'il écrivait, dans le langage de son époque, à son adversaire l’utopiste William Godwin : « ... la race des ouvriers pourrait, en s’abstenant du mariage, et par conséquent en réduisant son effectif, améliorer immédiatement sa condition… ».(édit. Bonar, 1926, p. vii-viii).

De même pour Paul R. Ehrlich, auteur de " La bombe P", quant avec un décalage de quelques décennies, il écrivait : « Le but de cet ouvrage n'est pas tant de proposer des plans pour améliorer la société que de faire sentir la nécessité de se contenter du mode d'amélioration qui nous est prescrit pas la nature, et de ne pas mettre obstacle aux progrès qui devraient être faits dans cette voie. »
« vouloir assister les pauvres de manière à leur permettre de se marier aussi précocement qu'ils le voudront et d'élever une nombreuse famille, aboutit à une impossibilité mathématique. La prise de conscience de cette vérité serait très importante puisqu'elle éviterait aux riches [et à tous ceux qu'anime une compassion dévoyée] de détruire les bons effets de leurs propres efforts et de gâcher leurs bontés en les dirigeant vers des buts parfaitement inaccessibles ; elle leur permettrait de concentrer leur attention sur des objectifs plus convenables et de faire ainsi davantage de bien.»
« Il est probable que la structure de l'édifice social ne sera pas modifiée dans le grand avenir; nous avons tout lieu de croire qu'il y aura toujours une classe de propriétaires et une classe d'ouvriers. »

Bien des intellectuels, chercheurs et autres membres de l'élite se sont gaussés et se gaussent encore de tels propos, préférant s'en remettre à un optimisme aveugle, encouragé par la promesse d'une transition démographique qui ne résoudrait rien, compte tenu d'un état de surpopulation d'ores et déjà atteint.

Certes, Malthus a offensé le progrès en écrivant « Nous sommes donc en état d'affirmer, en partant de l'état actuel de la terre habitable, que les moyens de subsistance, dans les circonstances les plus favorables à la production, ne peuvent jamais augmenter à un rythme plus rapide que celui qui résulte d'une progression arithmétique. ». Les faits l'ont démenti depuis. Diverses sciences et techniques (biochimie, diététique, culture hors sol par exemple) ont fait la preuve qu'elles pouvaient aider l'agriculture pour satisfaire les besoins alimentaires d'un effectif passée de 1 à 7 milliards d'êtres humains. Et si une part importante de la population du globe souffre encore de la faim ou de malnutrition., la raison a davantage pour causes un mauvais partage des ressources ainsi que des problèmes d'ordre logistique, qu'une insuffisance de production,. Mais à quoi sont dues ces difficultés sinon au surnombre ? Ä quoi attribuer ces désordres, comme tant d'autres, sinon aux insolubles problèmes de gouvernance que pose la prolifération des humains ?

Malthus précise d'ailleurs : « L'étude de ces causes étant beaucoup trop complexe pour qu'un seul homme puisse s'y livrer avec succès, cet Essai a pour objet d'étudier uniquement les effets d'une seule d'entre elles ... la tendance constante de tous les êtres vivants à accroître leur espèce au-delà des ressources de nourriture dont ils peuvent disposer ».

Le grand mystère de la pyramide ... sociale








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Que nos ancêtres aient perçu le caractère représentatif de la pyramide, comme applicable à toute organisation hiérarchisées, telle que l'est notamment la société des hommes, pourrait expliquer qu'ils aient fait de ce volume un symbole, érigé sur tout les continents depuis la plus haute antiquité, d'où le mystère qui l'entoure. Quoi qu'il en soit, les homme dans leur grande majorité ont négligé ce que révèle un tel paradigme, quant à leur propre condition et à ce qu'elle a d'aussi évident qu'incontournable.

Leur imagination primant sur l'observation ; dans une soumission au progrès et au "veau d'or", confondant bonheur et confort ; rejetant le pragmatisme au profit de croyances et d'utopies flattant leur vanité, il s'en sont remis à l'adage selon lequel "Il n'est de richesse que d'homme". Et il ont proliféré, avec les désordres en tous genres, et notamment les déséquilibres sociaux, qui en résultent.

Quel que soit l'indéniable profit matériel qu'il ont tiré de cette option, les hommes sont aujourd'hui conduit à s'interroger : Au-delà des aptitudes que chacun met au service du progrès, en quoi l'être humain est-il cette richesse ?.À quelle éthique est soumise son exploitation ? À quelles fins l'homme l'a-t-il employée et en a-t-il accumulé les effets ? À quel prix pour la planète ? ...

Dans une société dont tous les pouvoirs reposent sur le nombre d'individus qu'ils contrôlent, autant de questions qu'au moins l'élite doit se poser. Ce blog veut y engager et contribuer à y apporter des réponses, en suggérant autant que possible les solutions aux problèmes qu'elles mettent en évidence, pour autant qu'il en soit encore temps.

jeudi 12 mars 2015

Démographie, écologie et équilibre social

Dans le droit fil des inquiétudes que suscite le rapport étroit que je ne cesse de dénoncer depuis des années, entre démographie et équilibre social, la conférence "Environnement et pression démographique" donnée par l'association "Démographie Responsable" au salon écologiste "Primevère" de Lyon, le 22 février dernier,.doit être saluée et surtout portée à la connaissance du plus grand nombre.


L'état d'urgence démographique y est enfin clairement proclamé – avec chiffres incontestables à l'appui – et situé au premier rang des préoccupations écologiques. Y est par ailleurs évoqué le risque de dérive que contient l'idée trop souvent sommaire de décroissance, consistant à régresser pour vivre plus nombreux, ce qui conduirait la société à une indigence généralisée.


C'est dans cet esprit que je propose à tous ceux que préoccupe sérieusement le sort de leur descendance, les liens ci-après.


À ne manquer sous aucun prétexte

dimanche 8 mars 2015

Pyramide sociale, pouvoirs et démographie - 2 . Le pouvoir politique



La superstition et leur goût pour le mystère ont toujours porté les hommes à voir dans la pyramide un volume chargé d'un secret, d'autant plus impénétrable qu'à toutes les époques et sur tous les continents en ont été construites d'innombrables, plus monumentales les unes que les autres. Mais au risque de décevoir les amateurs d'ésotérisme, le secret que cache une construction commune à des civilisations de toutes les époques est peut-être moins profond qu'il y paraît ? Ne peut-il se ramener à une similitude entre la forme pyramidale et la structure d'une société hiérarchisée comme l'est celle des hommes ? Pragmatiquement, la pyramide n'est-elle pas simplement la représentation de notre fatale condition humaine et de notre organisation sociale telle qu'elle en dépend ?


Une première réponse à cette question peut résider dans l'exorcisation de la pyramide à laquelle se livrent depuis leur avènement les grandes religions monothéistes, au point qu'elles pourraient en être nées en réactions à l'égard d'une fatalité qu'elle exprime dans toute sa nudité. Il faut noter en tout cas la coïncidence avec laquelle ces religions sont apparues là où les dernières grandes pyramides ont été érigées, à l'époque où déclinaient les civilisations les ayant construites. Lire à ce sujet :


Non moins chargée d'exorcisme, bien que laïque, une autre réponse est fournie par les idéologies modernes, qu'elles soient de droite comme de gauche, tant leur refus d'une représentation pyramidale de la société est unanime. Faut-il chercher les raisons de ce refus dans le fait que la représentation pyramidale de notre société, depuis qu’elle existe, frappe de nullité, autant les utopies qui promettent l’éradication des inégalités sociales – niant ce faisant l'altérité dans son principe –, que l'assurance de ceux qui voient dans ces mêmes inégalités les marches conduisant aux félicités d'un progrès sans fin ? Il est en effet possible que les uns et les autres soient gênés par une représentation mettant en évidence leur responsabilité dans l'atrophie d'une population – et en particulier de ses membres les plus pauvres –, constituant un réservoir de main d'œuvre et de consommateurs au service d'un développement sans limites. Même s'ils s'abritent cyniquement derrière l'adage selon lequel Il n'est de richesses que d'homme, les conséquences éthiques et écologiques d'une prolifération ayant fait passer la population mondiale de 1 à 7 milliards d'êtres humains depuis la première révolution industrielle, et laissant prévoir le franchissement du cap des 10 milliards pour le début du prochain siècle ne peuvent être éludées. D'autant que ne peuvent pas non plus être ignorées, par les moins conscients des responsables politiques, le rapport entre les ressources nécessairement limitées de notre planète et la multiplication insensée du nombre de ses premiers prédateurs. Moyennant quoi, dans une surenchère aussi fallacieuse qu'irresponsable, ils promettent à ceux dont ils briguent les suffrages, l'éradication ou pour le moins l'amélioration de leur condition, sans tenir compte de son caractère fondamental et incontournable, menant ainsi l'individu à la négation de ce qu'il a de plus sacré : lui-même.


Et nombre de chercheurs, infaillibilité scientifique aidant, se font les complices de ces politiques, en se noyant dans une autre surenchère – intellectuelle celle-là – entretenant le citoyen dans l'ignorance, voire le refus, de sa condition, plutôt que de l'éclairer sur sa réalité, en vue d'en contourner avec sagesse les aspects inacceptables. Les uns et les autres entretiennent ainsi la société dans une lutte illusoire, dont nul n'a aucune chance de sortir vainqueurs et qui ne fait qu'augmenter la frustration de ceux qui ont le plus à en souffrir.


Pathétiquement, tous ceux qui nient le caractère représentatif de la pyramide, dans sa permanence qui doit tout à sa simplicité ainsi qu'à une facilité de lecture qui en fait une représentation frappante de vérité et d’évidence, s'obstinent à vouloir y substituer les figures les plus diverses : un empilement de cercles (Goux/Maurin) une constellation (Henri Mendras/Simmel), le diabolo ou sablier (Alain Lipitz), le losange, la toupie (Louis Chauvel). Plus proches de la pyramide, la "tour Eiffel", la "bouteille de Coca" et autres rhomboïdes et strobiloïdes, ou encore la "toile cirée", cône déformable de Bernard Zimmern. Cette sophistication résultant de paramétrages et indices tous plus savants les uns que les autres conduit surtout à complexifier toujours plus une représentation pyramidale connue de tous temps, au seul motif que sa forme, résultant du lissage de ces paramètres, ne rend pas compte de la réalité avec suffisamment de précision. Mais Pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué ? Pourquoi se soucier qu'il manque à plusieurs de ces artefacts l’assise sans laquelle le paradigme auquel ils se réfèrent est dénué de signification ? Qu'importe que la dimension fondamentale de la pyramide, celle sur laquelle elle doit reposer pour exister – en un mot sa base – soit absente de représentations qui prétendent s'en éloigner.


Certes, il est difficile, voire impossible, à des idéologues dont la curiosité est limitée par leurs doctrines, de concevoir la pyramide sociale pour ce qu’elle est, c’est à dire un empilement de ceux qui l’occupent, depuis les plus pauvres, indistinctement dénués de tout, à sa base – inamovible –, jusqu’à ceux dont la cupidité ou simplement l'ambition n'ont pas d'autres limites que les ressources dont ils tirent richesse et pouvoir. Même si une telle situation n'est en rien figée mais au contraire, sujette à un brassage permanent, résultant des efforts de certains pour s'extraire de leur condition ou des vicissitudes de l'existence, provoquant le déclassement des occupants de la pyramide sociale, tant vers le haut que vers le bas de la pyramide sociale, et richesse et pauvreté pouvant revêtir d'autres formes que matérielle (intellectuelle, morale, artistique, etc), encore faut-il le concevoir dans toute sa vérité, même quand la simplicité dérange.


En ce sens, la pyramide sociale a ceci de remarquable que comme pour toute pyramide sa base est plus volumineuse que son sommet et réciproquement ; ce qui signifie, puisqu’elle illustre l’empilement des catégories dont est constituée la société, que celles qui en occupent la base ont toujours été, sont et seront toujours plus nombreuses que celles qui logent à son sommet ; c'est là une évidence de portée universelle. À noter que la pyramide pourrait être remplacée par le cône, celle-là étant probablement préférée à celui-ci du simple fait de sa banalisation mais les deux offrant la facilité d'être réduits en coupe à un triangle ; ce que certains rejettent, prétextant qu'il manque à cette représentation sa troisième dimension, objection disparaissant curieusement lorsqu'il s'agit de la sphère, que suffit à représenter un cercle.


Mais ces réfutations ne relèvent-elles pas de la chicane au nom d'une orthodoxie contestant l'inégalité dans son principe, pourtant établi aussi naturellement que universellement ? Il en est, en matière de représentation de la société, comme de ces mots dont certains croient qu’il suffirait de les exclure des dictionnaires et des constitutions pour éradiquer les maux qu’ils désignent. Suffirait-il de remplacer la pyramide par une autre figure pour supprimer les inégalités sociale dont elle est l’illustration ? À en juger par les piètres résultats d'un combat livré depuis des millénaires au nom de la lutte des classes, le refus sectaire d'une évidence ne semble pas être en tout cas le meilleur moyen de traiter des problèmes sociaux dont il est pour le moins regrettable qu'un large partie de l'élite refuse de voir leur augmentation incessante pour ce qu'elle est, c'est à dire fondamentalement d'ordre structurel et démographique.


Certes, la segmentation de la société en catégories sociales peut être d'une précision différente selon les pays et les époques observées, mais une augmentation de richesse globale de la société, quelle que soit l'échelle à laquelle elle est observée, étire la pyramide sociale vers le haut et inversement. Si cette augmentation de richesse globale s'accompagne d'un appauvrissement de la classe moyenne, donnant à la pyramide l'allure d'une "tour Eiffel" dont la base sera d'autant plus étendue que la proportion de pauvres croîtra elle aussi ; si la classe moyenne est concernée par un accroissement de richesse, seule la partie médiane de la pyramide sociale en subissant les effets, lui donnant l'allure d'un rhomboïde ; si l'augmentation de richesse affecte à la fois les plus pauvres et les membres de la classe moyenne, le profil de la pyramide sociale prenant l'aspect d'une bouteille de de Perrier, il s'agit là d'autant de situations entraînant une déformation de la pyramide sociale sans pour autant démentir son caractère représentatif fondamental. Or c'est sur ce dernier qu'il s'agit d'abord de raisonner pour comprendre le mécanisme régissant le rapport entre les trois principales catégories, ou classes, structurant la société.
La représentation de la société par la pyramide peut s'adapter à des conditions particulières et se déformer en fonction de critères particuliers, sans nier sa segmentation en trois parties respectant le principe selon lequel sa population va décroissant en nombre depuis sa base vers son sommet et inversement. Il est ainsi possible d'apprécier, à critères de segmentation comparables, l'incidence sur les autres segments de la pyramide ainsi définis, de toute évolution de l'un ou l'autre d'entre eux. Sans omettre la variation des écarts de richesse, globale ou individuelle, que mesure la distance entre sommet et base de la pyramide sociale.

La responsabilité des politiques est lourde de conséquences, lorsque par démagogie ou se pliant aux frilosités de leurs électeurs, comme aux exigences de leurs idéologies ou aux finesses des experts, ils refusent de considérer le caractère pyramidale de notre société, avec ses conséquences, aggravées par la démographie. C'est de leur part, davantage que méconnaître leur rôle, admettre la fatalité qu'ils sont censés combattre.